Saturday, December 29, 2007

Time Square

De regreso para el fin de año en NY, uno tiene que visitar al Time Square, bueno en cualquier momento del año siempre es impresionante, diría que es el centro del mundo.
Colores y miles de luces hacen a esta esquina uno de los sitios más famosos del mundo.
Aqui unas fotografías

Tuesday, December 25, 2007

Deformación Craneal

En el valle de Zapotitán, a unos 20 minutos de San Salvador viajando en la carretera a Santa Ana, existe un sitio arqueológico llamado "San Andrés", en realidad en todo el valle se pueden encontrar vestigios culturales antiguos; hace cientos de años, el lugar que ahora ocupan siembras, zonas industriales y algunas casas eran pequeñas lagunas y humedales.
San Andrés posee ahora un inusitado desarrollo, ahora que esta siendo manejado por la Fundación Arqueológica FUNDAR, se esta excavando un túnel bajo las lozas de la plaza central, en donde se ha encontrado la osamenta de un felino seguramente sacrificado.
El lugar posee un museo, que asumo lo están reparando, había sido descuidado por la anterior administración, ahí se encuentra el cráneo de un antiguo morador del sitio. Dos cosas son importantes de este cráneo, la primera son sus incrustaciones dentales y la segunda su deformación craneal la cual es típica de Mayas, pero que seguramente fue un rasgo cultural que compartía toda la región.
Era considerado un signo de belleza tener la frente plana, esta deformación se lograba sujetando la cabeza de los niños entre un par de tablas planas, una detrás de la cabeza y otra enfrente, se debajan las tablillas un par de dias, después de lo cual quedaba la cabeza plana por el resto de la vida. Las representaciones pictóricas mayas demuestran que era una práctica muy popular, la cual seguramente todos los nobles deseaban tener.

Saturday, December 15, 2007

HASTA NUNCA PAJARITAS!


Y fue la fiesta de despedida del año y la clausura de la dirección de la oficina (de uno de los trabajos que tengo; mi primer empleo, desde hace unos10 años y que me ayudó a pagar mi universidad, las baratijas que tengo en casa y una buena coleccion de libros fabulosos) Reunimos a todos los que en algún momento formaron parte del departamento, los que se retiraron (o los retiraron) y los que ahora se encuentran en otras direcciones y como siempre fue una oficina disfuncional y la hemos pasado bien en los últimos 6 años (antes estaba en otra dpto.) la fiesta fue un relativo éxito, quizas el lugar de celebración no reunió todas las condiciones, pero bien...nos depedimos de todos, "hasta nunca pajaritas".
Aqui pueden ver algunas fotos, obvio no conocerán a nadie, excepto los salvadoreños quizás a Julio Yudice, la tenchis.

Sunday, December 9, 2007

Mucho más frío New York


Otra vez en la manzana, ahora con más frío que en Washington, es impresionante como algunos cientos de kilómetros más al norte impliquen una temperatura tan extrema.
Tuve la oportunidad de encontrarme con mis hermanas, quienes habían salido de San Salvador el día de mi viaje a Washington, para ellas la primera vez en los EEUU y la primera vez para ver la nieve, dinosaurios y Time Square.
Ellas nacidas del segundo matrimonio de mi padre, compartimos la trágica muerte hace casi 9 años...y un poco la tragedia de haberlo conocido. Regreso al trópico y me reengancho en fin de año nuevamente en la 89st y 1era East Side, con este frío de mil demonios.
Aqui las fotos


Wednesday, November 28, 2007

Frío Washington

Aquí estamos en Washington, por primera vez en esta ciudad, aquí en la foto bajándome del avión en el aeropuerto Dulles.
Hace frío, no mucho, pero si cala los huesos.
Luego de una cena en donde me pidieron mi ID para venderme un café con amareto (lo gracioso es que el mesero nacía cuando yo tenía 15 años) veo el debate republicano en CNN. Hay unos precandidatos que dan chiste, no pueden faltar las preguntas del público de si creen en la biblia o que opinaría Jesucristo sobre la pena de muerte.
Ahora caminé por los alrededores del hotel, y era exactamente como en todos los EEUU, edificios prefabricados entre grandes espacios.
El sábado salgo para NYC, seguro me sentiré más cómodo.

Saturday, November 3, 2007

Nuestros Muertos

Alguien me comentó que esta fiesta de los muertos es una gran hipocresía, "en vida se dan las cosas" se quejaba de las largas filas de los automoviles para intentar entrar en los campos santos. Como sea, la fiesta no tiene mayor implicación en los muertos, simplemente por que están muertos. Es una fiesta de los vivos para honrar una fase posterior a la vida, que la representamos a través del recuerdo de nuestros difuntos.
Somos nosotros, la colectividad en vida, quienes les recordamos, es como una responsabilidad momentanea que tenemos en nuestras manos, por el momento, por que tarde o temprano estaremos en estos cementerios siendo recordados y honrados por las visitas de los que han quedado.
Llegué al Cementerio General por la tarde, casi al filo del cierre, a tomar algunas fotografías y ver por ahí la tumba de una parte de mi familia, comprar algo de hojuelas y ver a las personas pasando su tiempo sobre las tumbas, algunas de ellas tan solo caminan entre las cuadras del panteón observando las lápidas, leyendo nombres y comentando fechas, algunos interesados por la diversidad de estilos que hay dentro del cementerio. Otros, sobre todo los niños, con una curiosidad temerosa apenas asoman su cabeza entre los barrotes de las criptas, como queriendo ver algo que se mueva y los asuste.
Nada se moverá, hace mucho tiempo que esta gente no existe.
Ahí están los restos de mi Tío Nelson, quien murió hace pocos años, murió mientras se lavaba las manos, rendido su corazón por una bacteremia proveniente de un absceso dental mal tratado, los antibióticos no hicieron su trabajo, su afición al licor fue más poderoso que la enfermedad. También yace mi Tía abuela Alba, conocida entre la familia como Albita, quien murió por un accidente cerebro vascular en 1984, y quien trataba de aficionarme durante mi niñez al aprendizaje de la gramática, "estudie la gramática" me decía en cuanto podía. Ella era de carácter fuerte, siempre trataba de escaparme para evitar sus consejos gramaticales. Unos días antes de su muerte, durante el coma, algunos parientes se reunieron a su alrededor a rezar el rosario, una señora quien no recuerdo juraba que mi tía había dicho "amen" al finalizar el rezo y por unos momentos el escándalo y gritos de júbilo se apropiaron de la casa, pensaban que mi tía regresaba del coma y todo estaría bien, cada uno de regreso a sus vidas y aquí no pasó nada. La felicidad duró poco, cuando mi Tía Ivonne en ese tiempo estudiante avanzada en medicina, dijo tajantemente que no había ninguna posibilidad que ella hubiera terminado el rezo con el "amen", mi Tia Alba seguía en un coma extremadamente profundo del cual terminó cuando murió un par de días después.
Compartiendo los nichos están mis dos bisabuelos, Angel Sánchez y Amalia Huezo, en mi cabeza no hay ningún claro recuerdo de ellos, más que puros recuerdos inventados. Quizás en 1925, mi bisabuelo compró una enciclopedia universal, titulada "El Tesoro de la Juventud", estos libros prácticamente me enseñaron a leer, aun están conmigo, la confianza en la sociedad del conocimiento comenzó hace mucho, cuando leía las antiguas páginas de la enciclopedia que sembró en mí el interés por lo desconocido, por la ciencia y por el descubrimiento. Todo por una trivial decisión que tomó alguna vez mi bisabuelo.
Dos muertos más le dan otro sentido a la fiesta, uno está a unos pocos kilómetros de ahí, en un cementerio diferente y el otro en San Miguel, pero de ellos hablaremos en pocas semanas, cuando cumplan algunos años de haber fallecido, los últimos post han sido de muertos.
Aquí pueden ver algunas fotografías del Cementerio General de San Salvador.

Friday, November 2, 2007

Los dias de los muertos

Puse días y no día, por que desde hace algunos años, las fechas entre el 31 de octubre y el 2 de noviembre son fechas en las cuales los muertos tienen una participación fundamental. Obvio decir que ellos como materia no tienen mayor participación, principalmente por que están muertos, y como sabemos la muerte es una situación que incapacita permanentemente a todo mundo. Estan incapacitados en el mundo físico, pero están muy vivos en el mundo cultural, es decir, nosotros les damos vida y participación. Algunas sociedades han creído (y creen) que los muertos una vez fallecidos van a algún lado y que interactuan en el mundo de vivos, a travez de sueños, apariciones o signos de la naturaleza. Algo así como vemos a Obi-Wan Kenobi en Star Wars ayudando al joven Luke Skywalker una vez muerto.
En estos días, se llevan a cabo en algunos países la fiesta del Halloween, todo un carnaval en donde se invierten roles de niños y adultos, los niños alcanzan una dimensión de maldad que no tienen el resto del año, por lo mismo, utilizan la fiesta para obligar al mundo de adultos a darles dulces o sufrirán consecuencias, algo que no se hace en otros tiempos.
Hace unos años se celebraba en el país, algunos grupos cristianos se opusieron a la celebración hablando del diablo y otras tonterías, la gente se asustó y actualmente solo hay algunas fiestas de disfraces en casas o discotecas. Esta fiesta bien podría haber servido como una fiesta terapeutica para una sociedad violenta, una noche en la cual los valores se invierten de manera controlada, elevan los valores que en realidad queremos (por contraste).
Una fiesta singular son "los canchunes", en nahuizalco, una hibridación de Halloween, día de muertos y cristianismo. implica niños disfrazados, figuras cristianas, dulces que se regalan en las esquinas donde se instalan temporalmente imagenes de santos o vírgenes marías.
Aqui en la foto, en casa de Georgina Hernandez y Santiago Consalvi , junto con algunos amigos, en disfraces. Ricardo Barahona de Chapulin Colorado en acapulco, Mercedez de emplada de FOVIAL, el mio de antropologo del principios del siglo XX y Georgina de víctima romana de Pompeya. Aquí más fotos

Thursday, October 25, 2007

Todos estamos en oferta

Un cafre del volante maneja un bus en la carretera a Santa Ana, llevando obreros que se dirigían a una maquila, a una velocidad descomunal se le pincha una llanta y se estrella en un paredón.
En el choque mata a ocho personas y salen heridas muchos más, es arrestado (no logró escapar por quedar golpeado) y pronto la justicia le ordena pagar (en combo) $575.oo por tres muertos, siendo repartido $250 por dos fallecidos y $75 por uno, este dinerito se los pagará a los familiares dolientes. Los otros cinco son "vendaje", se van de gratis.
Tal vez con el dinero les alcanza a la familia para comprar algunos arreglos florales ya que el 2 de noviembre se acerca, no cabe duda que la jueza América Zarceño de Ramírez encontró un precio aceptable para cada muerto.
Y luego se quejan de que la gente no le tiene confianza al órgano judicial, todos estamos en oferta.
Aquí la nota

Friday, October 19, 2007

Filosofía Luctuosa, el adios al Doctor


"La muerte tienen esa particular belleza de ser tan clara como una demostración matemática, tan simple como unir con una linea dos puntos"
José Saramago


Uno de los hombres más brillantes que he conocido, que fue desde mi niñez un modelo a seguir, ha muerto.
Me refiero al Doctor Antonio Ramirez Amaya, maestro de la neurocirugía en El Salvador, con 50 años de brillante carrera murió hace tres días.
Ahi me encontré viendolo en el ataud, con su pelo blanco y sus manos cruzadas, manos que salvaron a tantos y que ahora se van al destino que nos depara a todos.
Asi estaba dentro de su urna, parecía descanzando, ¿Adonde se fue la sabiduria?, ¿ El gusto por el arte y la historia?... se van con uno, a menos que se socialice y se comparta, de eso no puede censurarse al doctor, que ha sido fundador de la neurocirugía en el país y que enseñó durante toda su vida.
Ahora, cuando el vacío posterior a su muerte se hace más pesado, nos aparece una última enseñanza de su ilustrísima vida, una alerta que pende sobre nuestras cabezas, que refiere a la condenación mortal a la cual todos estamos inscritos.
Así en el despeñadero de los tiempos, nadie se salva, nuestra vida terminará tarde o temprano. Seguiremos el mismo destino de la cadena de hombres y mujeres que nos han forjado y precedido, en una idea que permite entender que la historia del hombre individual solo es importante como un ejercicio de ilustración. Lo que queda, sostiene a nuestra especie, sobrevive como la anónima voz que acompañará a los titanes del futuro, nuestos hijos en la humanidad.


Friday, October 5, 2007

el creacionismo puede convertirse en una amenaza para los derechos humanos

Siempre he considerado al Creacionismo como un absurdo, pero en los últimos años he visto que la tontería puede (y de hecho tiene) una dimensión más grotesca que la graciosa idea que en 7 dias se formó todo el universo.
Ahora hay un debate en Europa, que nace de por el peligro que muchos movimientos cristianos ortodoxos se estan duplicando en estas tierras del norte. Es evidente que prohibiendo las cosas no se llega a nada, para atacar al creacionismo es muy simple, se necesita educación, una buena educacion científica, donde la naturaleza se muestre tal cual es, explicar que los mecanismos evolutivos a través de una selección natural ha contribuido a formar a los organismos actuales. La educación es la salida... pero no viene mal ponerle atención a estos esfuerzos de la ortodoxia cristiana que tratan de reptar en nuestras instituciones laicas. Bien, aqui la nota de la BBC donde explica el emergente problema del creacionismo.

Europa debate el creacionismo
BBC mundo ( Alix Kroeger)
http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_7027000/7027927.stm

El creacionismo desafía la comúnmente aceptada Teoría de la Evolución de las Especies y sostiene que la Tierra no tiene más de 10.000 años de antigüedad y fue creada por Dios.
El informe que ahora debate la institución con sede en Estrasburgo, Francia, fue desestimado en una sesión previa de su Asamblea Parlamentaria después de que el grupo de centroderecha, el segundo más numeroso, presentase objeciones.
El documento asegura que el creacionismo puede convertirse en una amenaza para los derechos humanos.
Según este estudio, el creacionismo era un fenómeno que se daba casi exclusivamente en Estados Unidos, pero ahora está ganando adeptos en Europa, especialmente en las comunidades evangélica cristiana y musulmana.
El informe describe el creacionismo como la negación de la evolución de las especies a través de la selección natural, lo que, según afirma, va en contra de los fundamentos del conocimiento científico.
Cuando este estudio debía debatirse por primera vez en junio, el grupo de centroderecha de la Asamblea Parlamentaria del Consejo afirmó que éste era partidista y consiguió que fuese desestimado.
Pero ahora el tema vuelve a estar en la agenda, y se asegura que los derechos humanos están amenazados directamente por el fundamentalismo creacionista.
El texto del estudio cita una serie de ejemplos: el pasado año Gran Bretaña acogió un simposio internacional sobre creacionismo, mientras en el estado alemán de Hesse, el ministro de Cultura hizo un llamamiento para que el creacionismo fuese enseñado en las escuelas junto con la Teoría de la Evolución.

De acuerdo con el informe, existe el riesgo de confundir a los niños entre lo que son creencias y lo que es ciencia.
Según afirma, "creer que todas las cosas son iguales puede parecer tolerante pero de hecho es extremadamente dañino".
El pasado mayo se inauguró en Estados Unidos el Museo Creacionista.
Situado en Petersburg, Kentucky, la institución cuenta con dioramas y modelos que representan a niños jugando cerca de un grupo de dinosaurios, así como una exposición sobre Adán y Eva, y el Diluvio Universal.
Todos los empleados del museo tienen que suscribir la creencia de que la vida fue creada en seis días y rechazar la idea defendida por la mayoría de los científicos de que se necesitaron millones de años de evolución de la materia para que los seres vivos alcanzaran su formas actual.






Wednesday, October 3, 2007

Homo Corporación

Interesante la vida en las corporaciones, con cientos de reuniones burocráticas con la idea de desinstalar la burocracia, pero la propia existencia de las reuniones refiere a una burocracia enquistada en lo más hondo de la organización.
Lejos los sueños de los clásicos economistas, sociólogos y antropólogos, estamos y hemos desarrollado el homo-corporación: un tipo de bien vestir y peinar, con sus corbatas anundadas y sus tasas de café colocadas eternamente sobre sus escritorios, con sus risas controladas y su vida dependiendo en amarillos espacios que se extienden por todo el calendario del Outlook, espacios que representan tiempo, horas encausadas a proyectos y reuniones.
La vida del corporado es dura, es de mantener la compostura entre la presión, las bases de datos, los administradores, el tipo de help desk, los jefes, los reportes, la fotocopiadora dañada y cojones para sortear el típico embotellamiento que se forma cuando todos suponen regresar a sus hogares.
Los sueños se plasman en presentaciones del Power Point, y los asesores son los pontífices de los cambios, los cuales terminan costando 10 veces más que si fueran hechos por alguien de casa (mucho más si los asesores hablan un idioma anglosajón).
Así se pasa la vida, hay toda una cultura dentro de estas paredes, "gadjets" para hace la vida más "productiva", y formas de ser, cultos a la personalidad y puntualidad, olores, palabras y temas tabues (cosas que no se dicen), pero sobre todo una filosofía barata intragable e inmanejable (Kiyosaki , Garrett Sutton, Sharon Lechter).
Así se pasa la vida.

Thursday, September 13, 2007

Aprueban carta de derechos indígenas

Durante el almuerzo de hoy, dos compañeros de oficina hablaban sobre los "indios", utilizaban el término para calificar a alguien tosco, grosero, pedante, bruto...etc, hice esfuerzos para tragar un pechuga de pollo (mi dieta), tratando de entender el fondo histórico del asunto, un producto de la colonia, un reflejo de una sociedad vertical, marginadora, doble moralista, con tintes cristianos ortodoxos, clasista y "wanabe".
Hace un par de semanas alguien se refirió como "carro indio" a un automóvil que su dueño parecía tener un mal gusto estético para arreglarlo, en esa ocasión le hice ver que la utilización de este termino de forma peyorativa equivale a que alguien me abofetee y creo que cayó en cuenta la desastrosa falta de respeto que habia hecho, sobre todo por que semanas antes habíamos entrevistado a unos amigos indios de la comunidad de Nahuizalco.
Este día salió publicado una noticia en la BBC, en donde la ONU aprueba una carta de derechos indígenas en la ONU, considerando que seguro habían elaborado cartas para la protección de animales antes que la de indios, se nota la visión de nuestras autoridades.. de todas formas, mejor tarde que nunca, ahora, veremos que resultado tiene, ¿Será más letra muerta de los estados modernos?.

Aprueban carta de derechos indígenas
Redacción BBC
La Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) sancionó la Declaración de los Pueblos Indígenas, que amparará a las más de 370 millones de personas que integran estos grupos.
El texto se suscribió tras dos décadas de negociaciones y fue ratificado con 143 votos a favor. Se produjeron 11 abstenciones y cuatro votos en contra, los de Estados Unidos, Canadá, Nueva Zelanda y Australia.
El documento, que no es jurídicamente vinculante, consta de 46 artículos y establece los parámetros que permiten a las poblaciones indígenas conservar su cultura y su identidad.
Éstos incluyen el derecho a la autodeterminación, el respeto a la propiedad de las tierras en las que se asientan y al uso de los recursos que hay en ella.
La Declaración de Derechos de los Pueblos Indígenas también se refiere a la importancia de la educación bilingüe y a la necesidad de tomar medidas que contribuyan al bienestar de mujeres, niños y ancianos.

En contra
Los países que se opusieron a la propuesta señalaron que no podían apoyarla porque entraba en conflicto con la legislación nacional y los principios del sistema democrático.
(La Declaración contempla) el derecho a la autodeterminación, el respeto a la propiedad de las tierras en las que se asientan y al uso de los recursos que hay en ella
Uno de los aspectos más polémicos del texto fue el referido a la protección jurídica que los Esados tienen que darle al lugar en el que viven los indígenas.
De acuerdo al documento no se puede tomar ninguna decisión con respecto a las tierras "sin el consentimiento libre, previo e informado de los pueblos indígenas interesados, ni sin un acuerdo previo sobre una indemnización justa y equitativa".
"Desafortunadamente las provisiones con respecto al tema de la tierra se prestan a una variedad de interpretaciones (...) y cuestionan aspectos que se han establecido con anterioridad", afirmó el embajador canadiense John McNee.
Tras el acuerdo el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, instó a los gobiernos a agilizar la inclusión de los derechos de los pueblos indígenas en la concepción de las políticas públicas para que la visión tras la propuesta se materialice lo más pronto posible.


Sunday, September 9, 2007

The Sound of Music (La novicia rebelde)

No conozco persona que no haya visto esta película y salga sin reacción. Algunos la odian a muerte; se empalagan por el dulce… por el contrario, otros la aman. Dentro de este último grupo se encuentra mi madre, quien es especialmente aficionada a este film. Por ello "La novicia rebelde" fue una de las primeras cintas que vi en una pantalla de cine, en el cine Darío, mucho tiempo antes que el centro de San Salvador se rompiera en pedazos. La película tiene una característica que la hacen recordar, es un musical, igual que muchas producciones de su época (Mary Poppins, Chitty Chitty Bang Bang, el hombre de la mancha) y con la salvedad que sus canciones son extremadamente pegajosas, aunque uno odie el film, no puede despegarse el "Do-Re-Mi-Fa".
La novicia rebelde cuenta la historia de una mujer; María, que apenas siendo una iniciada en el hábito religioso es encomendada al cuido de unos niños que viven en una increíble residencia únicamente con su padre y sus criados. Su papá, el Capitán Von Trapp es un militar que vive la depresión de una viudez prematura, por ello, gracias a su amargura y por que los muchachos son terriblemente traviesos, educa a sus hijos tal cual fueran soldados.
La historia sucede en Austria, en una época previa a la segunda Guerra Mundial, por ello desde el inicio la trama deja bien en claro que la amenaza nazi esta permanentemente rondando, sin embargo, el guionista no hace demasiada referencia al tema político, este elemento duerme durante casi todo el film. María es aceptada por los niños y finalmente nace el amor entre el capitán y ella, contraen nupcias y se retiran a una luna de miel inolvidable. Al regreso, Austria ha cambiado terriblemente, lo nazis la han incorporado al tercer Reich, evento conocido como el “Anschluss”, la anexión a Alemania que ocurrió el 12 marzo 1938. Este cambio político no fue del agrado del capitán Von Trapp, quien se opuso a la anexión, cayendo en desgracia antes las nueva autoridades, que terminan movilizándolo dentro del ejercito alemán. Antes que fuera incorporado a la fuerza alemana burlan a la policía austríaca y la familia logran escapar a través de los Alpes.
La trama esta fundamentada en la historia real de la familia Von Trapp, que fue el germen para un musical escrito por Richard Rodgers y Oscar Hammerstein, que luego en 1965 fue filmado bajo la dirección de Robert Wise. Director que no aceptó de primera mano la dirección de la película, por considerarla demasiado “empalagosa”. A pesar de ello, luego de algunos problemas con otros films Wise aceptó dirigir la película, contratando a una estrella en ascenso llamada Julie Andrews, quien un año antes había interpretado a Mary Poppins y a otra estrella relativamente conocida llamado Christopher Plumer. Ahora se sabe que Plummer tenia cierta envidia contra Andrews, aparentemente durante la producción se quejó varias veces que el estudio le daba demasiado protagonismo. Recuerdo que una niña que aparece en la película era parte del elenco de “Perdidos en el espacio” la versión para televisión, no la película de los 90´s, Angela Cartwright, quien ahora ronda los 55 años.
Evidentemente el eje principal de la película son las canciones, la gracia del musical consiste que en cualquier momento por x razón los personajes comienzan a cantar con un fondo musical que no se sabe a ciencia cierta de donde sale. Esto lo deja bien claro la novicia rebelde, la cual desde la primera toma están cantando, con una de las secuencias más memorables del cine, Julie Andrews con los brazos abiertos en una loma de los Alpes. Con una aproximación de cámaras que comienzan mostrando el paisaje pero terminan con la cara de Andrews, una escena tan iconográfica que hasta en los Simpson han hecho referencias (click aqui para ver la escena).
Los valores que la película maneja son extraordinariamente clásicos y en ningún momento se duda de ellos o se subvierten ante las adversidades. La familia, la solidaridad y el patriotismo, como esencia pura de occidente salen incólumes en todo el film. María la mujer entregada y el Capitan como hombre duro que al final se abre y tiene un cambio cualitativo, le aseguran al público que el paradigma del “amor” y “matrimonio” son principios que deben de regir las buenas acciones de una sociedad civilizada. El final siempre me dejó un poco sorprendido, me preguntaba que sucedía después que escapaban, como la película fue filmada mucho antes de que Hollywood imaginara segundas partes (excepto James Bond) nunca se les ocurrió hacer “La novicia rebelde II”, en la vida real, escaparon y fueron a Estados Unidos en donde se instalaron, el capitán Von Trapp murió en 1947 de cáncer. Dos años después que la 2ª Guerra mundial terminara.
El film es interesante y tiene muchísimas referencias en la cultura popular moderna, antes del CD parecía que en todas las casas habia al menos un “LP” de la novicia rebelde, “la música de la película” algo que ahora se conoce bajo el anglicismo de “soundtrack”. Por cierto, ¿mi escena favorita? “My favorite things"(Click aqui para ver la escena) que canta Andrews a los niños durante una tormenta eléctrica, da un poco de gracia, tomando en cuenta que en el film el relámpago y el trueno suenan al mismo tiempo, algo que en la vida real están separados por algunos segundos...Por cierto, la recaudación acumulada desde 1965 a la fecha, la ha vuelto una de las tres películas mas rentables de todos los tiempos, 911 millones de dólares! un buen dulce a las arcas de los estudios.
(el año pasado Gwen Stefani, conocida vocalista de No Doubt dio un hit con su canción "Wind it Up" que utiliza la canción del film llamada "The Lonely Goatherd" que sale en la escena de los títeres(Click aqui para ver esa escena y Click aqui para ver el video de Gwen))


Thursday, August 23, 2007

Monty Python

Dejemos por el momento la antropología y epistemología, la cual se me ha hecho interesante y he jurado seguir desarrollando dentro de lo que cabe en este blog. Luego de una discusión con alguien que comulga con la anquilosada escuela del positivismo más extremo de Hume y Comte aún vale más la pena.
Pero bien, relajémonos un rato y déjenme contarles de una de mis mayores debilidades en el mundo del humor: Los Monty Python
Este es un grupo de absurdos cómicos británicos que tenían un programa de televisión llamado “Monty Python’s Flying Circus”, no tengo idea si este programa algún día vio luz en la televisión local, que yo recuerde no lo fue, a menos que haya ocurrido en la década de los setentas, donde no tenía edad suficiente para darme cuenta, y de haberlo pasado al aire, con seguridad fue a la desgracia, este tipo de humor no es aceptado en nuestras provincias unidas de Centroamérica.
Sucede que los Pythons tienen en el fondo una crítica social bastante ácida, espléndidamente elaborada y muy intelectual, la mayoría de veces los “sketches” (de hecho ellos inventaron este tipo de humor que ahora es tan popular ahora en la programación) eran surrealistas, absurdos y complejos, pero divertidos.

Seguro han visto algún integrante de los Python en alguna película de por ahí, he aquí el nombre de estos maestros: Graham Chapman, John Cleese, Terry Gilliam, Eric Idle, Terry Jones, y Michael Palin.
De ellos solo Graham Chapman ha muerto, el personificó al famoso Brian, de la película de los Monty Python “la vida de Bryan” que fue todo un relajo y escándalo por que hacían gracia con algunos temas delicados de la cristiandad, que para algunos curas supuso una gran blasfemia, la he visto y la verdad que no puedo dejar de reír.
¿Mis Pythons favoritos?, no tengo, cada uno tiene sus características; John Cleese me mata de la risa, su porte y su acento y la forma tan divertida y seria que tiene en decir un chiste, parece tan ridículamente serio, ha sido profesor en Cornell y algunas universidades. El otro es Michael Palin, junto con John Cleese tienen uno de los episodios más graciosos que han logrado hacer “la muerte del loro”, Palin me divierte en la película “El sentido de la vida” (pueden ver su imagen en la foto de abajo). El otro es Eric Idle, quien creo que ahora es junto con Cleese uno de los actores más versátiles que existen, lo vi en la fabulosa película “Las Aventuras del Barón de Munchausen” que por cierto fue dirigida por otro Python, que se dedicó a la direccion, Terry Guillian, que por cierto es el unico gringo del equipo (todos los demás son ingleses). ¿Se recuerdan de la película 12 Monos? Pues fue Guillian quien la dirigió, es divertido ver a Guillian vestido de mujer, es grotesco, pero lo mejor de Guillian está en sus animaciones de muñequitos surrealistas.
¿Y Terry Jones? Ahora se ha dedica a programas de viajes y de historiografía, hizo una serie sobre las cruzadas increíblemente buena, uno de sus mejores momentos fue en “el sentido de la vida” en donde come, come y come y estalla sus entrañas dentro de un restaurante.
Son fantásticos y divertidos, hay varios elementos de los Monty Python en nuestra cultura popular, ellos tenían un chiste con la reconocida carne procesada SPAM, había un sketche tan ridículo en donde se ponían unos vikingos a repetir una y otra vez SPAM, SPAM, SPAM, sin sentido y sin ningún valor, justo como los correos electrónicos de propaganda basura que nos llegan a nuestros buzones electrónicos, puro SPAM, de ahi el término.
Les recomiendo a los Pytons, no es tan chocante como Andy Kaufman, simplemente son geniales.

Aqui su página web: Monty Phyton

Tuesday, August 21, 2007

..Y la evolución?

Si se sorprendieron que fue Spencer y no Darwin el que propuso aquello de "superviviencia para el apto", ahora se asombrarán mucho más en saber que el mismo término de evolución fue popularizado por Spencer, usándolo por primera vez en un aritículo publicado en 1857, "La última ley de la fisiología".
Recuerden que Darwin tomó del evolucionismo cultural (actualmente superado por la antropología) y la aplicó a las categorías biológicas, descubriendo prácticamente la columna vertebral de la vida: La evolución.


Monday, August 20, 2007

Sigue la supervivencia

Luego del anterior post varias personas se asombraron con esto de que Darwin no manejó primero el término del “supervivencia del más fuerte”, sino fue Spencer.
En realidad este concepto es un poco anterior, como todo en ciencia nadie comienza desde cero, Darwin y Spencer tuvieron sus precursores que sembraron esa semilla de la feroz competencia.
Por ejemplo, Carlos Lyell con sus “Principios de la Geología”, en donde consideraba que un creador había fundado un sin número de creaciones, y que cada vez que nuevos organismos eran creados, estos nuevos competían con los anteriores. Por lo visto Lyell no quería dejar del todo el obtuso creacionismo, pero sus observaciones terminaron siendo de gran ayuda para Spencer y para Darwin. De hecho, Darwin se llevó una copia de “Principios de Geología” durante sus viajes en el H.M.S. Beagle.
El otro que hizo aporte a estos pensadores fue Thomas Malthus (la imagen del post), con su libro “ensayo sobre el principio de la población” (1798),
leer a Malthus en el siglo 21 da un poco de angustia, visto desde nuestros ojos parecería que estamos hablando del calentamiento global y en los desastres ambientales generados por la población. Sin embargo “lo lúgubre” de Malthus estaba asociado a aquella necesidad de guerra, de hambre y de pestes las cuales servían de control positivo del aumento de la población.
De ellos, Spencer toma las categorías que lo hacen opinar que el mundo humano esta bajo una gran competencia, que erróneamente se le comenzó a llamar “Darwinismo social”, en realidad fue Darwin el que aplicó estos conceptos de competencia social a la biología y no lo contrario. La selección natural de Darwin nace del análisis de Malthus de la lucha por sobrevivir.

En 1850 Spencer publica “Social Statics” y ahí aparece la expresión de “lucha por la existencia”, con sus cositas que algunas nos parecen bastante típicas en nuestros gobiernos actuales, considera la defensa de la propiedad privada y de la libre
empresa como prioritario en su modelo. Pero también, condena la intervención estatal en favor de los pobres: nada de escuelas públicas, hospitales o bibliotecas del estado, cualquier “ley para pobres” según Spencer traerá desastres a la naturaleza humana.
En realidad Spencer tenía una idea de perfectibilidad de la humanidad, según el, luego de mucho sufrimiento la presión de la población y los males que la acompañan desaparecerán para siempre. Es como si el estado mandara a fusilar a todos los pobres para controlar la pobreza.
¿Estará Spencer trabajando de asesor en alguno de nuestros gobiernos?

Friday, August 17, 2007

Spencer

Terco, necio e intelectualmente ambicioso, así fue descrito Herbert Spencer en más de una ocasión. Era un inglés nacido en Derby en 1820 que se dedicó por muchos años a la construcción ferroviaria y luego a la política y hasta periodísmo. Spencer dedicó gran parte de su vida en preguntarse cual era la función del estado y las relaciones que este tenía con la iglesia.
Spencer tenía la idea que el sufragio debería de ser universal; es decir para todos...y para todas, cosa que actualmente lo damos por sentado. En la época de Spencer, las mujeres simplemente no votaban, ahora lo hacen, luego de las luchas a inicios del siglo XX.
Visto desde nuestro lente, Spencer parecería un liberal, de hecho lo era, en su primer libro indica que todo hombre debe de tener la libertad para hacer todo lo que desea mientras no infrinja la igual libertad de cualquier otro hombre, y que el estado debería de tener funciones limitadas, apenas domésticas y protección extranjera.
Por cierto fue Spencer y no Darwin el que formuló aquella tesis del "sobrevivencia para el más dotado", también que "el progreso no es un accidente, sino una necesidad".
Gran defensor de Carlos Darwin, escribió algo de biología junto a Thomas Huxley, que prácticamente planteaban que es el medio ambiente el que influenciaba directamente a los organismos.

"Principios de la sociología" es un tratado interesante, que se publicó en una serie de volúmenes desde 1877 hasta 1896, donde propone que las sociedades funcionan como un organismo, tal y como lo haría un cuerpo vivo, que crece continuamente aumentando su estructura.


La analogía entre lo orgánico y lo social que Spencer señala, solamente indica la necesidad innata que tenían en su tiempo los estudiosos de "estas cuestiones humanas" que ahora llamamos culturales y sociales, trataban de entender el mundo de lo social, tal y como pueden estudiar una estrella o un organismo, buscándole leyes y cuantificando elementos.
No es tan simple ni tan sencillo entender a los grupos sociales como las ciencias naturales entienden el movimiento galáctico o la mitosis, los termómetros culturales no se miden ni en Celsius ni en Fahrenheit y lo peor a veces la temperatura no es la que esperamos.
Spencer es el indicador de lo tanto que las antropologías y las sociologías vieron en la naturaleza positiva la necesidad de resolver sus problemas. Aquí lo vemos, al inicio del blog con su mirada y su barba que nos recuerda a los lectores de ciencia ficción a Isaac Asimov, y abajo una caricatura, en donde demuestra su carácter un poco irritable.


Monday, August 13, 2007

De regreso

Un regreso a El Salvador un poco violento, no por el viaje el cual fue tranquilo, sino por todo el trabajo acumulado que tuve que resolver en tan solo un día.
La vacación en New York fue fructífera, logré contactar a una amiga que tenía casi 10 años de no saber absolutamente nada de ella, el cual me di cuenta de como le ha cambiado su vida, casada con un ecuatoriano y madre de dos niños se enreda en los complicados mundos migrantes de la gran manzana, varios trabajos y una casa por pagar para 30 años.
Así el mundo, aquí durante mi regreso, un amanecer espectacular con una luna a punto de ser nueva, para continuar con una lejana tormenta eléctrica que azotó el atlántico norte (click aqui para ver video), nosotros los pasajeros de TACA volando a varios kilómetros de altura, tan solo podíamos apreciar la belleza de los relámpagos y agradecer de estar a buena distancia de la tormenta.

Saturday, August 4, 2007

El regreso a la manzana

Ahora he vuelto a New York, con un calor endemoniado, pero sorprendido a la vez, que en El Salvador he sentido casi durante todo el año mucho más calor.
Pasé un lindo día en el museo de historia natural, y una cena de comida china con mis padres, con suculentos manjares. Al llegar al apartamento he descubierto una nota periodística en las noticias de La Prensa Gráfica de un asesinato de alguien que tengo tiempo de no ver, pero que ahora atando cabos quizás sea un error mio, como dice una amiga mia "En El Salvador todo es posible", y la paranoia no es gratis.
Espero equivocarme...


Saturday, July 7, 2007

Viaje a las Estrellas

Fue una tarde en Mayagüez, Puerto Rico, ahí por 1988 mientras pasaba una temporada en casa de Ricardo Barahona, uno de mis mejores amigos, cuando vi por primera vez el show.
Me había enterado por algunos avances en la televisión por cable, a simple vista parecían fenomenales los efectos especiales, pero aún me resistía a verla.
La razón principal era la admiración que sentía por la versión original, en donde el Capitán Kirk, el señor Spock y el Dr. McCoy hacían de cada capítulo una aventura fantástica. Para finales de los años ochenta los efectos especiales de la versión original se notaban claramente desgastados y falsos, aunque ya eran motivo de culto.

Así que llegó Star Trek the next generation, es decir Viaje a las Estrellas la Siguiente Generación, a las pantallas de la isla del encanto y a pesar de la resistencia al cambio desde un inicio no pude despegarme del show. Al regresar a San Salvador, canal 2 comenzó a presentarlo en su horario estelar, del cual se mantuvo por cierto tiempo hasta que dejaron de trasmitirlo ahí por 1994. Con un atraso de 3 años en la producción canal 2 nunca pasó las últimas tres temporadas, las tuve que verlas a través del cable. (El show originalmente fue trasmitido desde 1987 hasta 1994).

Para los que han estado cerca de mí sabrán mi apego a esta narrativa fantástica. Dejando de fuera los siguientes programas de la franquicia, los cuales no los soporté (Star Trek Deep Space 9 por ejemplo), siempre caigo seducido por lo que representa Star Trek, ese futuro que nunca llegará, de lugares limpios, de hypertecnologia, un tiempo donde la pobreza es recuerdo de tiempos pasados y donde todo el mundo hace lo que gusta sin el lucro de por medio, todo ello parece ahora mucho más alejado que nunca.

Hay un ensayo del antropólogo Conrad Phillip Kottak con relación a Star Trek, en su libro "Prime-Time Society: An anthropological Analisys of Television and Culture" indica que Star Trek es un compendio cultural de dominancia, que proclama los principios sagrados o paradigmas que validan la sociedad moderna estadounidense, ahí se puede ver el crisol de la sociedad gringa, el imperialismo (visto y encarnado en la Federación Planetaria), la división social del trabajo, la especialización, el rol de la mujer, el respeto mutuo, la idea progresista, la asimilación en vez de la conquista, la democracia ordenada y civilizadora en contraste con la otredad violenta e incomprensible (en esta caso otros seres de la galaxia).
Michael Jindra posee un peculiar ensayo de donde analiza Star Trek, desde una perspectiva religiosa, del cual no me hace mucho sentido, tomando en cuenta a los aficionados a Star Wars, los cuales la cultura popular los ubica en contradicción con los trekkies.
Me hace mucho más sentido el trabajo de Kottak, probablemente por que es antropólogo y maneja figuras simbólicas, mientras que Jindra, es sociólogo y ve las cosas más en relación social que cultural.
Estas ideas progresistas que afirma Kottak se han copiado mutuamente entre las sociedades modernas, el culto a la tecnología como la llave de la felicidad, el crisol de culturas en megalópolis como Tokio o Nueva York, pero como todo, lo moderno danza junto a lo tradicional. Logrando lo que diría Héctor García Canclini, una cultura híbrida, una mezcla entre lo nuevo y lo viejo, lo tradicional y lo moderno, entre los valores populares y los valores de élite.
Y en esto falla Star Trek, o al menos denota cierto problema, aunque en algunos capítulos habían referencias a elementos de la cultura popular del siglo XX, no aparecen por ningún lado todo aquello por lo cual este mundo sigue siendo un desastroso lugar para vivir, el teísmo enfermizo y ortodoxo, Dios como problema, la política absurda, populista y demagoga, los desastres ambientales y la capacidad colectiva de convertir todos nuestros sueños y fantasías en simples mercancías.
Pero quizás ahi esta la magia de Star Trek, sacarnos de este mundo pulga y llevarnos a explorar extraños y nuevos mundos, ver nuevas formas de vida y civilizaciones, ir a un lugar donde nadie ha llegado antes.

Tuesday, June 12, 2007

Viva Perú


Cuando las cosas son verdaderamente intensas hay que dejar pasar un tiempo para verlas en su dimensión. Hace un par de semana hice un viaje por el Perú, un país al que extrañamente me sentí atraido durante mi infancia.
Olvidado durante mi adolecencia, excepto por algunas noticias de Sendero Luminoso y luego con Fujimori este gran país durmió en mi cabeza, hasta que a finales de 2005 visité por razones de trabajo a Lima.
Un par de viajes más a la misma caótica ciudad hizo que jurara regresar con intensión de visitar con más detalle algo que solo podía apenas vislumbrar entre el ir y venir del trabajo.
Así que a finales de Mayo, regresé por esos parajes extraordinarios, unos dias en Lima y unos dias en Cusco. La inolvidable visita al Valle Sagrado y la increible observacion del nevado Verónica desde Ollantaytambo fue tan solo la entrada al plato fuerte: Machu Picchu. una ciudad señorial, de complicada construcción y enclavada en la cumbre de un cerro el cual es demarcado por un profundo río, el cual termina por desembocar en el Amazonas.
Solamente imaginar a esta antigua ciudad en sus tiempos dorados maravilla, creo que nunca vamos a entender la dimensión Quechua de todo el asunto que envuelve a Perú. Es demasiado grande y queda corto cualquier aproximación teórica del asunto.
La gente que vive la cultura de los antiguos adoradores de la hoja de coca y la chacana aun están ahí, a pesar de la incomprensión modernista que nos ciega y no nos permite aproximarnos, ellos siempre se agolpan frente a los visitantes, nosotros apenas podemos comprar su presencia.
Espero regresar, es un lugar que llama.

Cusco Machu Picchu


Friday, June 1, 2007

Zompopos de Mayo!


Ahora, 1 de junio aparecen los zompopos de mayo, en una buena cantidad. Un poco tarde pero son más que bienvenidos.
Ahora con la conciencia a favor de la naturaleza y conocedores de el desastre ecológico que nos hemos empeñado, los zompopos son la alegría que todavía estamos a tiempo de salvar al planeta.
Pueden ver un video de los zompopos aqui y aqui tambien

Tuesday, May 15, 2007

Para que fuera cierto


Se encuentra caminando en una oscura y peligrosa calle de su ciudad, a lo lejos observa que un grupo de pandilleros corren detrás de usted. Evidentemente no tienen buenas intenciones y lo primero que hace es correr pidiendo auxilio y buscando un lugar en donde protegerse.

Pero todo esta cerrado y los pandilleros son más veloces, en poco tiempo lo alcanzan y lo rodean, usted implora que no le hagan daño y comienza a desprenderse de su reloj y billetera, pero uno de ellos tiene otra cosa en mente, sin pensarlo el maleante saca de su cintura una enorme pistola, con la cual le apunta a su rostro y de pronto…

Pssssssss!

El tipo cae al suelo, golpeado por un material blanco y viscoso, la primera imagen que se le viene a la mente es una enorme cantidad de esperma de ballena blanca que alguna vez vio en un documental de la vida marina en el National Geografic Channel. Pero ni siquiera ha terminado de definir aquel asqueroso material que golpeó al pandillero cuando un misterioso hombre de mediana estatura y de complexión un tanto delicada cae de pié frente a usted y los malhechores. El tipo viste una traje de malla, tan vistoso que en otro lugar y en otro momento parecería ridículo, una especie de mameluco rojo y azul, con líneas negras que forman cuadros y triángulos. Pero lo más atrayente del sujeto es su máscara, la cual además de ser roja posee unos grandes ojos blancos un poco achinados que casi cubren la tercera parte del rostro cubierto.

Los pandilleros en lugar de soltar una carcajada, por el aparecimiento de un payaso que hace maromas y escupe de semen de ballena, parecen molestarse aun más, justo cuando ellos emprenden la lucha, el tipo del disfraz salta y brinca por toda la calle y en un cerrar de ojos deja fuera de combate a toda la pandilla.
Usted no puede creer la buena fortuna, el tipo le cayó del cielo justo en el peor momento, no sabe como agradecerle al saltarín justiciero o al zorro rojiblanco o al semental vengador. En esas está cuando observa en su pecho un dibujo color negro, no puede definir de que tipo de insecto se trata. De pronto el enmascarado se voltea y saludándolo con su cabeza y estira su brazo expele un poco más de semen de ballena, pero esta vez el escupitajo se pega en la pared de un edificio y del cual se impulsa como una resortera y desaparece en la noche.
Usted se inclina hacia él y grita a media calle.. !Gracias hombre cuca!
Evidentemente no recuerda que las arañas tiene ocho patas, no seis.

Click aqui, para un video del misterioso sujeto

Wednesday, May 9, 2007

La fiesta del pueblo


Si el 3 de mayo fueron frutas, el 6 fueron flores.
Ese día Panchimalco se llena de una multitud que se agolpa alrededor de grupos danzantes, vendedores ambulanres, juegos de azar, y flores.

¡Flores, flores, flores, flores por doquier!, que se ensartan en largas palmas de coco, produciendo un colorido conjunto natural, que no solo es vistoso a los ojos sino tambien al olfato, el olor se esparce alrededor del lugar en donde la gente las elabora.
En realidad las palmas son códigos culturales, la gente utiliza su propia inventiva, estética y arte para fabricarlas, nacen del mismo pueblo, de la relación social que se da justo cuando se elaboran. La fiesta que se fundamenta en un mito híbrido, una vez al año la gente se reúne en comunidad y se reúne en casas (cofradías) para la elaboración de las palmas de flores. Obliga a que se haga un trabajo hombro a hombro con el vecino, esa es la riqueza de la fiesta.
Ricardo Barahona y Georgina Hernandez me acompañaron a Panchimalco, tres de mis alumnos
de mi clase de antropología también aparecieron en el pueblo: América, Morena y Astrid (y familia) tuvieron la mejor clase de antropología de su ciclo, ahí entre la gente, con algo imposible de replicar en clase: Ver como la multitud se mueve, observa y socializa.
Lástima que los demás alumnos no pudieron llegar, otros mayos vendrán.
Nos encontramos con Edu Ponces y su novia, él es fotógrafo del faro.net y tomaba fotos de todo lo que se movía, también los acompañaba Ruth Gregory que conseguía notas para su articulo en el ágora.

Activando el cuadro inferior pueden el album de fotografías y en este link para un video

Panchimalco

Thursday, May 3, 2007

El fantástico mayo

Toda la naturaleza se ha encendido, a pesar que en el trópico todo el año es de fertilidad, las primeras lluvias luego de meses de temporada seca han comenzado a recibirse en los campos y todo lo pone verde. Ya se fueron los vientos nortes y de la bruma posterior solo quedan pocos rastros. Ahora aparecen las lluvias que vienen del oriente en forma de cúmulos nimbo, que descargan al anochecer y que calman un poco el calor sofocante del día.

Las cigarras de semana santa ya murieron, enterraron sus huevos y hasta el otro año. Los reemplazaron los zompopos de mayo que ahora junto a los chicotes, luciérnagas y papalotas forman el parte del biopaisaje que nos ha rodeado y maravillado desde hace miles de años.
Comienza el tiempo de frutas, los mangos verdes ahora están dulces como miel. Este día en especial paternas, marañones, zapotes, guayabas, carambolas y demás fruta se coloca bajo una cruz, en un ritual del inicio de la temporada de lluvia, con evidencias cristianas y matriz indígena el día de la cruz se festeja en los cantones más tradicionales del país.

En el Museo Universitario de Antropología, junto con mis alumnos colocamos la cruz del 3 de mayo, esta fecha en México y Guatemala se celebra el día de la santa cruz y de los albañiles, y en El Salvador solo es el día de la cruz, de agradecer a la tierra las primeras lluvias y esforzar la esperanza (que es lo único que tenemos) de un invierno beneficioso. Ahí entra la sospecha del fondo indígena del día de la cruz, síntesis de las múltiples ritos mesoamericanos, que se encubrieron detrás de una fiesta cristiana. Esta noche, otra cruz se eleva en el horizonte, en el momento que el sol se oculte la Cruz del Sur aparece brillando sobre el océano pacífico y las Pléyades (las siete cabritas) marcadoras eternas del rito “del fuego nuevo”, que se llevaba a cabo cada 52 años se esconden junto con el Sol, que unos días atras transitó nuestro cenit.
En 1965 un terremoto que golpeara a San Salvador hizo que por unos años le trajera mal sabor al Día de la Cruz. La poca memoria histórica que nos acompaña nos ha hecho olvidar la desgracia, como casi olvidamos (los urbanos) a la festividad que celebra la llegada del invierno.


Wednesday, April 11, 2007

El Sombrero al basurero


Por más de 40 años ninguna cabeza lo usó, de haber estado vivo, con seguridad hubiera pedido a gritos que alguien se lo pusiese.

Lo había descubierto en los años ochenta, cuando de niño me topé con la colección de sombreros que dejó mi bisabuelo. Estaba en lo alto de un guardarropa en donde almacenábamos todos los años el árbol navideño y el nacimiento. Era un lugar especial, de esos que se abren ocasionalmente, pero que cuando sucedía no perdía oportunidad para echar un ojo y ver las maravillas que se encontraban adentro, una colección de copas, algunos recuerdos de un viaje a Lourdes, calendarios de 1974, señalando fechas misteriosas y un par de fotografías viejas.

Finalmente lo conseguí, lo usaba un rato por las tardes, lo vestía con aquel dulce humor que tienen los niños para verse ridículamente adorables. Aquel humor que se va perdiendo cuando uno entra en la adolescencia, edad en donde van correspondiendo otros chistes.

A los quince años me mudé de la casa de mis abuelas, el sombrero viajó conmigo el par de kilómetros que separaban “la casa grande” del apartamento. Lo llevé a mi nueva casa solo para ser ocultado y olvidado tras una torre de libretas viejas, calzones y cachivaches. Era una partícula en la colección de objetos que se acumularon durante todos estos años. Hasta que el jueves en un arranque de materialismo me convencí que era hora de limpiar un poco y terminó yéndose.

Lo encontré aplastado, apretujado en la esquina de una caja destartalada, lo recogí y lo desconté del desorden lanzándolo al fondo de una bolsa jardinera.

Este lunes muy temprano el camión de la basura tocó la campana, salí a la calle con la bolsa y la entregué al tipo de la alcaldía.

Regresé por una segunda bolsa, cuando vi que los trabajadores del camión de la basura registraban mi basura y uno de ellos se coronaba con el sombrero de mi bisabuelo.

En su momento concluí que era lo esperado, la basura de unos son valores para otros. Pero hubo un momento que vacilé en correr detrás del camión y exigir el sombrero que por más de medio siglo perteneció al clan Sánchez Hueso Berrios Colorado. Por suerte acerté que el dichoso sombrero no tuvo en mi familia ninguna función más que ocupar un mísero lugar del descomunal desorden que se ha mantenido casi desde siempre.

Ahora, el destartalado sombrero cubre otra cabeza, la del tipo de la basura.

Llenándose nuevamente de vida.

(Hay otro sombrero más, una chistera de 1911 en excelente estado. Como la del felino que ven en la foto. Aún está en su caja. Fue comprado por mi bisuabuelo en el portal la Dalia, y de ese modo según él, lucirse en su graduación de abogado hace casi un siglo. No hay cuidado, seguirá conmigo)

Monday, April 9, 2007

Jacarandas


Se terminó la vacación!
En los días anteriores se me hacía envidiar a todos aquellos que pueden irse a la playa.
La envidia termina ahora domingo -y todos los días que están por venir- cuando la gente llega a las oficinas roja como camarones, soportando entre risas nerviosas las grandes quemaduras solares, las manchas y ampollas llenas de líquido que se ha formado en las espaldas y los hombros.
Si acaso la epidermis y la dermis no se les cae en tiras, los ánimos sí. Sinceramente no encuentro a nadie que disfrute su primer día después de una semana de descanso.
Eso de venir "fresquitos" es la peor excusa que pudieron haber inventado los profesores de primaria, elemento que se ha copiado casi al carbón a todo el sistema de plan superior, empresa privada y gobierno. El mito retumba en los jefes, con la impúdica idea que al regresar luego de un par de días libres los ánimos están por los aires, cuando en realidad, apenas pueden reptar hacia lo cotidiano.
Total, al final la pasé visitando a viejos amigos. Uno de ellos, Toño Molina, quien actualmente estrena casas en "Las Jacarandas", en el valle de Zapotitan, de ahí la foto el árbol en el atardecer.
Toño esta casado y tiene gemelas, supo de la capacidad genética de su esposa hacia los embarazos múltiples cuando le dieron el resultado de los exámenes de embarazo. Las niñas nacieron y actualmente están a mi parecer mucho más vivas que él. Eso sí faltará ver si son tanto o más "virgas" que su distinguido padre.
Por lo que ví siguen su mismo camino.
Pueden ver a una de ellas en la foto lateral, basta decir que la otra niña es idéntica, así que prácticamente ven a las dos.

Wednesday, April 4, 2007

Atardecer


Llegó vacaciones. Lo malo es que duran poco, uno comienza a acostumbrarse cuando se terminan. Si acaso no se termina primero el dinero.
Ahí, el atardecer desde Atami, por una invitación a su graduación de maestría de una amiga que apodamos "la coyota" logré captar algo del océano, que por lo que voy viendo será todo lo que vea de playa durante las vacaciones.

Sunday, March 25, 2007

El lugar favorito


Durante el fin de semana algunos van al estadio, otros a la discoteca y ruegan que los deje entrar el tipo mal encarado que esta en la entrada. Ese que sirve de mecanismo para recordar a todos los que osen entrar y divertirse, que la diversión es acorde al status y la pinta que lleguen. Y que la horizontalidad social es solo una quimera, cada vez más inalcanzable.
Otros, subvertimos ese orden y pretendemos hacer algo sublime, es decir, ver las estrellas. Siempre y cuando no se nuble.
Anoche en el Observatorio Astronómico en San Juan Talpa, La Paz, fue una noche especial, luego de enseñar a casi 90 niños de dos escuelas las imágenes en vivo de Saturno, la Luna y un par de estrellas, nos dejaron una noche despejada. La última de la temporada de observación, con seguridad será hasta mediados de Junio que habrá una ventana para las estrellas.
En todo caso, aquí estaré -para quien quiera llegar- en el observatorio.
Conste, siempre y cuando lleguen con las luces apagadas del carro, de lo contrario vamos a tener que poner el mismo mal encarado de la Gran Vía en el portón principal.

Saturday, March 17, 2007

Donde se cuenta de cómo nuestros héroes estuvieron a punto de perder la vida, prefiriendo escapar en buena lid que enfrentare a durísimos malhechores


Juan Carlos Cisneros es un doctor en paleontología, es decir, persona que se encarga de estudiar los huesos de los animales antiguos y reconstruir su hábitat, su forma de vida y sus quehaceres prehistóricos. ¿Quien mejor que él para una clase sobre evolución de las especies?, bajo ese criterio dejé rodar mi amistad y pedirle que impartiera una clase a mi grupo de estudiantes de Introducción a la Antropología. Juan Carlos, aceptó, justamente semanas antes de partir para Brasil.

Pactamos en la fecha, 16 de marzo, viernes, a las 18:30 horas, en el edificio 118, en el aula número uno de la Universidad Tecnológica, con la atención –faltaba mas, faltaba menos!- que de recogerlo a su domicilio y llevarlo a través de las caóticas calles de San Salvador a la universidad.

Los Beatles sonaron cuando inserté el CD de “Love”, eso al salir de la colonia Jardines de Guadalupe, sorteamos varios vehículos con el fin de burlar el enorme tráfico que se forma en las calles principales y llegamos a la calle Gerardo Barrios. Para entonces el track cinco de los Beatles iba a toda marcha, mi canción favorita, "I Am the Walrus" sonaba. Juan Carlos hablaba de las conchas fósiles de Metapán, de cómo se habían formado el yacimiento que actualmente es explotado por varias cementeras, nuestra ciudad esta hecha de fósiles pulverizados.

Tres carros pasaron, la luz del semáforo de la 25 avenida y la Calle Gerardo Barrios cambió, en el mismo lugar hay dos gasolineras, Texaco y Shell que con seguridad tienen un acuerdo de precios y un sitio donde por años una tienda de variedades se instaló, Regalos "Bets" y donde de 10 años fui sorprendido robando juguetes, hecho que marcó mi vida (como el regaño y dos buenos cinchazos) para convertirme en alguien que se niega a sustraer algo ajeno.

Me detuve en la luz roja, “Entonces, lo que hay en Metapán es una veta de fósiles?”, pregunté, quizás Juan Carlos estaba por contestar cuando en ese momento frente a nosotros un tipo se coloca apuntándonos con una arma, aún con luz solar de una tarde calurosa y frente a una multitud de carros estábamos siendo asaltados en vía pública.

Con el rabillo de mis ojos veo una sombra que se mueve detrás del auto, por el espejo lateral advierto que el tipo trata de sacarse un arma debajo de su camisa, es ahí, en milésimas de segundo, tomé la decisión de echar a correr mi carro. Casi como un conejo el vehículo hizo alarde de la propaganda con el cual la empresa Mazda supone vender el auto, “ZOOM ZOOM” y respondió con todos sus caballos de fuerza con un jalón como los que solo se ven en películas.

Apenas giré el volante y mi carro tomó por la 25 avenida, sorteando carros, me metí en el carril de sentido contrario y luego de un dobles más y gire en una calle despejada, luego de cuatro cuadras, Juan Carlos me dice, que si no nos asesinan ellos nos matamos en un choque. Que le baje a la marcha.

Frente a la iglesia Perpetuo Socorro, unos cinco minutos después, mis piernas me temblaban sin parar, llegamos a la universidad como sin nada pasara. Ahí entre risas nerviosas hicimos cuenta de el botín que perdieron los pillos, varios libros, dos laptops, un proyector multimedia de la Asociación de Astronomía, mi Mazda 3 y una copia plástica de un cráneo de un Australopiteco Africanus. eso, si acaso no nos hacen un secuestro exprés.

Bien, aquí estoy luego de 24 horas del incidente, regresé en la mañana al lugar, a una de las gasolineras que pactan el precio del combustible con la competencia, para preguntar que había sucedido ayer que escapamos, el “maestro” de la bomba de gasolina que vio el asunto dice que se escondió cuando sucedió, aparentemente los ladrones se dieron a la fuga en un vehículo azul que los trasportaba. Por un momento no me pareció tan descabellada la idea de escapar a 100 kilómetros por hora.

A pesar de que todo ya pasó, la secuencia se repite en mi cabeza una y otra y otra y otra vez, ahora, quizás con menor frecuencia que anoche. ¿Que pasó con los asaltantes?, quizás nunca esperaron esa reacción demasiado descabellada, ¿o quien sabe? Quizás después de todo tenían mala puntería o estaban hartos de esta ciudad inmunda y peligrosa, supongo que para ellos tambien debe de ser duro "ya no se puede robar como antes", deben de decir "ahora, cualquiera anda armado".

Solo recuerdo que cuando escapábamos Juan Carlos se agachaba en su asiento, algo que yo trataba de hacer esperando no ser alcanzado por alguna bala y evitando estrellarme contra los carros.

La clase se dio como si nada hubiera pasado.

El show tiene que continuar.

Thursday, March 15, 2007

Cuando no es septiembre



Siempre que cumplen años por aqui la pasamos bien. Este día fue sorprendente, dos pasteles! uno por el cumpleaños del jefe y otro por la graduación de una compañera.
Diferente sucede en septiembre, cuando cumple casi la mitad de la oficina, ahi el resto se olvida de nosotros. ¿Que culpa tenemos que nuestros padres celebraran con pompa y todo la navidad?

Ecce Homo


¿Que hacen los vocales en las juntas directivas?, en mi caso, por votación unánime y cero oposición en pleno cambiamos de Junta Directiva de la Asociación Salvadoreña de Astronomía, y por primera vez en 15 años, siendo socio fundador he sido electo como un miembro de la Junta Directiva. Segundo vocal, es decir soy la "E".

Aquí en la reunión con Salvador "Chamba" Camposvalle, en silla de ruedas, perdió una pierna hace un tiempo, pero no pierde el ánimo.. ni la jayanada.

De fantasmas y saturnos


Los de abajo, a los que nuestro PIB no nos permite enviar naves espaciales a otros mundos, tenemos que conformarnos con ver en la distancia.
En una de estas noches saturninas, nos llegaron al observatorio un grupo de cuarenta muchachos de un instituto de Zaragoza, La Libertad. Obvio, como todo mundo se deleitaron observando a Saturno. Todo bien y felices, hasta que en un momento un grupito de ellos corrió espantado jurando entre lágrimas que habían visto un fantasma.
"Era un bulto blanco que se movia por todo el observatorio" luego de aclararles varias veces que los fantasmas no existen y que de existir el último lugar donde visitarían sería en un observatorio astronómico -por que es un templo de la razón, nuestro paradigma positivo- se descubrió que el dichoso espectro del mal era Rigo, el hijo adolecente de la señora que nos cuida y limpia los salones. Rigo simplemente disfrutaba de la noche sentado en la pasarela de la cúpula, cuando unas chicas se acercaron y le preguntaron que hacía, cuando respondió que simplemente esperaba a su madre, ellas -dice Rigo- "salieron espantadas".
Estamos considerando colocar un castillo del terror en una de las terrazas de observación.

Monday, March 5, 2007

La armonia natural del saros


La bruma no nos dejó ver la salida de la luna ya eclipsada. Pero en poco tiempo la detectamos desde el observatorio, y era una imagen casi de misterio, el astro rojo saliendo de un banco de nubes grises.
Este eclipse lunar, que es cuando la luna se esconde en la sombra terrestre, es quizás el único evento por el cual vale la pena tener la fase de luna llena. En realidad, la luna llena me molesta, son noches desperdiciadas. La luz solar reflejada en la superficie lunar borra completamente todos los objetos que en realidad me interesan del cielo. Desaparecen las nebulosas, galaxias y cumulos globulares, aunque hay por ahi que dice que se ven mejor las estrellas dobles. Veremos...
Todos los eclipses estan reunidos en familias, se les llama Saros, y es conocido desde la antiguedad, por medio del saros podemos calcular a precisión un eclipse, solar o lunar. Total o Parcial. Como deseen.
El ciclo saros representan 6,585.3 dias, o sea 18 años y 11 dias, cuando un eclipse se repite exactamente igual. Pero con algunas pequeñas diferencias, por ejemplo la rotación terrestre hace que el eclipse se observe 120 grados más al oeste.
El saros es una armonia natural del mes Sinodico (de luna nueva a luna nueva) 29.53 dias, del mes Dracónico (de nodo a nodo de la orbita lunar) que corresponde a 27.21 dias y del mes Anomalistico (de erigeo a perigeo) de 27.55 dias.
Un saros es igual a 223 meses sinodicos, 242 dracónicos, y 239 anomalisiticos, todo coordina para que en pocas horas la luna y la tierra se ubiquen en un punto que las sombras de ambas concidan.